廉價食品的終結


由查爾斯休史密斯通過 OfTwoMinds 博客撰寫,

全球糧食生產依賴於土壤和雨水。 機器人不會改變這一點。

在所有現代奇蹟中,最不為人知的是美國和其他發達國家令人難以置信的豐富的低成本食品。 由於各種相輔相成的原因,廉價食品的時代正在結束。

我們已經變得如此依賴以柴油為燃料的工業規模農業,以至於我們忘記了在生產食物時,“每一點幫助”——即使是小的後院/溫室也可以提供大量的食物和滿足感。

幾乎每個溫帶 風土/micro-climate 適合飼養一些植物、藥草、樹木和動物。 (風土 包括關於特定地點的一切:土壤類型、氣候變化、陽光照射、土壤中的細菌,一切。)

我們忘記了,城市曾經為城市範圍內的居民提供了大量食物。 小塊土地、屋頂花園、後院雞舍等在受到鼓勵而不是勸阻時可以加起來。

讓我們從我們絕大多數人與我們認為理所當然的廉價食品的生產脫節開始。 很多人對食物的種植、飼養、收穫/屠宰、加工和包裝幾乎一無所知。

受過高等教育的人無法識別綠豆植物,因為他們從未見過。 他們對土壤或工業化耕作一無所知。 他們從未見過他們近距離吃過的動物,也從未照顧過人類幾千年來為它們的奶、蛋和肉而照料的任何動物。

我們大多數人認為農業的工業規模以及由此產生的豐富和低成本是理所當然的,彷彿是一種與生俱來的權利,而不是短暫的肆意消耗不可替代的資源。

小規模農業在財務上是困難的,因為它正在與以碳氫化合物和低成本海外勞動力為動力的全球工業農業競爭。

也就是說,有可能在消費者和企業的本地支持下開發一種利基產品。 這是 Half-X,Half-Farmer 模型 多年來我一直在寫:如果家庭至少有一份兼職工作可以支付體面的工資,那麼家庭可以在農業/畜牧業中尋求經濟回報較低的利基市場。 退化解決方案:Half-Farmer,Half-X (2014 年 7 月 19 日)

工業化農業包括許多鮮為人知的要素。 通過空運將水果運送數千英里是由於 1) 極其便宜的噴氣燃料和 2) 全球旅遊業,這使得班機上的乘客為他們腳下的空運貨物提供補貼。

當全球旅遊業因 Covid 封鎖而枯竭時,航空貨運能力也隨之枯竭。

當我讀到另一篇關於一些新的農業機器人將取代人類勞動力的文章時,我不得不笑,彷彿人類勞動力是工業化農業的關鍵成本。 (碳氫化合物、化肥、運輸、合規成本、土地租賃和稅收都是主要成本。)

沒有說的是工業化農業對土壤、淡水含水層和雨水的依賴。 灌溉是上游某處雨/雪的結果。

一旦土壤和蓄水層枯竭,降雨變得不穩定,機器人將在一片貧瘠的土地上工作,不管它攜帶的任何快速傳感器和其他設備。

全球糧食生產依賴於土壤和雨水。 機器人不會改變這一點。 依賴工業化農業的我們中很少有人明白,它的本質是耗盡土壤並排幹蓄水層,而這些資源是技術無法取代的。 一旦他們走了,他們就走了。

土壤可以重建,但不能通過工業化農業方法重建——柴油動力拖拉機和來自天然氣的肥料。

很少有人意識到泥土本身是活的,一旦它死了,裡面就什麼也不會長出來了。 任何可以從枯竭的土壤中獲得的東西都缺乏我們都需要的微量營養素:植物、動物和人類。

每個有機體都受 最低限度法則:除非所有必需的營養素都以正確的比例提供,否則堆積在一種營養素上是沒有用的。

向植物傾倒過多的氮肥不會使其結出更多的果實,除非它有足夠的鈣、硫、鎂等。所有在田間傾倒更多的氮肥都會毒害水道,因為多餘的氮會流失。

灌溉是另一個鮮為人知的奇蹟。 隨著時間的推移,水中的天然鹽分在灌溉土壤中積累,土壤失去肥力。 氣候越乾燥,從土壤中浸出鹽分的雨水就越少。 從長遠來看,灌溉是不可持續的。

植物需要可靠的條件才能達到成熟。 如果植物或樹木缺乏水分和養分,它的免疫系統就會減弱,更容易受到疾病和蟲害的侵襲。 如果沒有足夠的水和養分來支撐水果或穀物,產量會直線下降。

極端天氣對農業,甚至工業化農業造成嚴重破壞。 作物可以長得非常好並達到成熟,然後暴風雨或暴雨會在幾個小時內摧毀作物。

大多數人認為總是會有豐富的穀物(大米、小麥、玉米),卻沒有意識到 絕大多數穀物來自少數幾個具備工業化農業條件的地方。 如果這幾個地方中的任何一個遭受不穩定的氣候變化,那麼穀物出口將急劇萎縮。

一旦便宜的穀物沒有了,便宜的肉也沒有了,因為大多數肉都依賴於穀物飼料。

種植大量穀物所需的規模是超凡脫俗的。 例如,愛荷華州的大部分地區是玉米和大豆田,其中很大一部分成為動物飼料。

美國遊客在法國或意大利對手工山羊奶酪贊不絕口,對手工食品中的人工勞動沒有任何感激之情,這是機器人無法替代的勞動。

工業化農業只有在巨大的經濟規模和高利用率下才能發揮作用。 一袋 10 磅重的雞腿肉只需 25 美元,因為數以千萬計的雞是在精心設計的工廠條件下飼養並以工業規模屠宰/清洗的。

如果利用率和規模下降,整個操作在經濟上將不再可行。

全球工業化農業依賴於開發尚未枯竭的低成本勞動力和土壤。 這就是為什麼清除亞馬遜地區如此有利可圖的原因:僱傭絕望的工人,幾乎沒有其他選擇來賺取現金,剝去土地直到它不肥沃,然後繼續前進。

關於工業化農業和對廉價碳氫化合物的依賴存在許多誤解。 許多人將希望寄託在有機蔬菜上,卻沒有意識到如果以工業規模種植並通過空運數千英里,每個有機番茄仍然是 5 茶匙柴油和 5 茶匙航空燃料。

地球上的大部分地區都不利於高產農業。 土壤貧瘠或枯竭,恢復它是一個多年或數十年的耐心投資過程,在工​​業規模上無利可圖。

作為賺錢的手段,本地化生產無法與工業化農業競爭。 但這不是目標。 我們的目標是用我們自己的規模小得多、針對我們所在地區進行優化的生產來取代對工業化農業的依賴,並增加盈餘,以幫助養活我們值得信賴的家人、朋友和鄰居網絡。

隨著工業化農業消耗最後的土壤和含水層,碳氫化合物和礦物肥料變得昂貴,而且隨著氣候變化破壞了我們過去 50 多年相對溫和、可靠的天氣,廉價食品將消失。

一旦規模和利用率下降,工業化農業在經濟或環境上將不再可行。 人們對這種對規模和利用率的依賴了解甚少。 我們假設無論任何其他條件如何,都會有人繼續大規模種植我們的食物,但任何活動都必須在財務和環境上可行,否則就會消失。

隨著工業化農業的衰落,食物將變得更加昂貴: 即使它翻倍,它仍然比未來可能的成本便宜。

由於我們對工業化農業的依賴,我們已經忘記了本地化(手工)食品生產的生產力。 與風土一致的小型作業可以生產出驚人數量的食物。

可持續、負擔得起、營養豐富的食品的未來在於本地化生產,優化在沒有工業干預的情況下生長良好的食品。 這種與土地和自然的聯繫所產生的滿足感和幸福感被低估了。 我們當中健康長壽的人——例如, 藍色區域 沖繩人和希臘島民——照料他們的花園和動物,並與家人、朋友和鄰居分享他們的勞動成果。

種植食物既有趣又有益。 它甚至可能變得重要。 那些不能種植任何食物的人最好與那些種植任何食物的人交朋友。

目標不是取代工業化農業。 目標是減少我們對不可持續的全球系統的依賴 通過重振本地化生產。

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